“Por favor, não tire nossa igreja”: cristãos egípcios clamam por misericórdia

Igreja cristã é demolida no Egito e cristãos são presos

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Igreja é demolida pelas autoridades locais no Egito
Igreja é demolida pelas autoridades no Egito (Foto: Open Doors USA)

Os gritos das mulheres no portão da igreja em 20 de maio de 2020 vieram do fundo de seus corações. “Por favor, não tire nossa igreja!” gritaram os cristãos. O prédio que eles estavam protegendo era a igreja de 15 anos, que servia 3.000 cristãos na vila.

Foi o local em que esses fiéis se casaram, onde seus filhos foram batizados e o local em que eles se despediram dos entes queridos.Mas a igreja agora estava em risco graças ao “crime” da construção.

A igreja havia se tornado pequena demais para receber aulas da escola dominical e outras atividades da igreja, então eles decidiram aumentar o seu prédio. Isso causou indignação por parte dos companheiros dos cristãos – e não-cristãos – aldeões.

“Decidimos construir duas histórias extras no salão da igreja para atividades da igreja, como aulas da escola dominical, o que era legal para nós”, explicou o membro da igreja e diácono Bishoy durante uma recente ligação à Open Doors USA.

“Mas assim que começamos as obras, muçulmanos extremistas nos atacaram. Felizmente, este primeiro ataque foi interrompido por muçulmanos moderados em nossa aldeia.”

Mas os extremistas não desistiram. Quando os paroquianos se dirigiram à igreja para orar uma manhã, viram que os radicais haviam ilegalmente começado a construir uma mesquita nas terras agrícolas ao lado da igreja. “Acreditamos que eles construíram isso em protesto”, diz Bishoy.

“Nossa vila já tem quatro mesquitas e outra não era realmente necessária. Além disso, eles a construíram sem fundamento. ”

A solução que as autoridades locais encontraram foi tão brutal quanto incompreensível. O prefeito da vila ordenou que a mesquita ilegal fosse demolida – mas o mesmo aconteceu com a igreja legal. “O advogado da igreja fez um apelo oficial contra essa ordem, mas o prefeito a ignorou – apesar de ter sido informado – e enviou 200 policiais sem aviso”, diz Bishoy.

A congregação resistiu ferozmente. Eles ficaram em frente à igreja e pediram que ela não fosse derrubada (veja a foto abaixo). Eles mostraram seus documentos oficiais à polícia. Não ajudou.

Cristãos egípcios suplicam para que igreja não seja demolida
Cristãos egípcios suplicam para que igreja não seja demolida (Foto: Open Doors USA)

Pelo contrário, compartilha Bishoy: “A polícia e alguns extremistas muçulmanos da nossa aldeia que os acompanharam, insultaram nosso padre e o atingiram tanto no rosto e no peito que ele desmaiou. Então eles lançaram gás lacrimogêneo contra os membros da igreja e nos atacaram fisicamente.

Eles até machucam mulheres e crianças. Eles prenderam 14 membros da igreja, incluindo algumas mulheres e um homem cujo braço foi quebrado pelos agressores. Os membros da igreja não foram libertados até no dia seguinte. O homem com o braço quebrado não recebeu tratamento médico.

Os outros membros da igreja não tiveram outra escolha senão testemunhar seu amado edifício da igreja ser demolido, tijolo por tijolo. “Eles demoliram todas as colunas de concreto dos três andares do edifício da igreja”, lembra Bishoy.

“Eles demoliram o altar, santuários cristãos e destruíram livros cristãos”. A demolição da igreja levou seis horas. Então o trator continuou até a mesquita – o prédio ilegal – e derrubou apenas uma parede. Contou, ele.

Onde os membros da igreja irão orar juntos agora, onde eles ensinarão seus filhos sobre Cristo, manterão sua própria fé viva? Eles não sabem. “Era a única igreja em nossa vila”, diz Bishoy. “A igreja mais próxima agora fica a 15 km.

É muito longe se você considerar que os coptas vão à igreja várias vezes por semana e a maioria de nós não tem meios de viajar para fora da nossa aldeia. Por favor, ore por nós.

Por razões de segurança, usamos apenas o primeiro nome de Bishoy.